#thisispearl Spanish Feb 2021 - Page 8

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Rincón de la Sustentabilidad con Douglas McLaurin-Moreno

Soñando con la Sustentabilidad

"Cuanto más aprendía -junto con mi grupo de investigación- sobre el cultivo de perlas, más nos dimos cuenta de que una granja de perlas sería capaz de alcanzar un auténtico “Nirvana ambiental”, además de contar con salarios justos y albergar otros aspectos sustentables bajo el “paraguas” de una nueva industria."

En 1990 soñaba con un método ecológico para cultivar perlas. Acababa de comenzar mi maestría en Conservación y Desarrollo Sustentable y tenía como objetivo cultivar ostras perlíferas, pero sin dañar el medio ambiente ni perturbar a las comunidades locales, y al mismo tiempo ofrecer un producto bello y que nos hiciera “sentir bien” a todos.

Este fue mi enfoque en las décadas de 1980 y 1990, ya que en esos tiempos la industria acuícola más exitosa era la del cultivo del camarón. Había visitado varias granjas y para mi consternación, pude ver cómo se establecían -generalmente- en esteros con bosques de manglar, destruyendo estos importantes ecosistemas, para construir sus estanques de cultivo. Además, muchas de estas empresas tenían un pésimo sistema laboral, con trabajadores mal pagados que vivían en barracones y alejados de sus familias durante períodos prolongados. Algunas de estas granjas incluso introdujeron varias cepas de virus de camarón asiático que no sólo fueron responsables de un colapso temporal de esta industria acuícola, sino que también infectaron a las poblaciones de camarones silvestres. Al cerrar las granjas, solamente quedan parcelas de tierra salitrosa, desprovistas de vida, excepto por unas cuantas plantas desérticas.

Y, esto no era lo que yo quería para sentar las bases de una nueva industria de acuícola. Y cuanto más aprendía -junto con mi grupo de investigación- sobre el cultivo de perlas, más nos dimos cuenta de que una granja de perlas sería capaz de alcanzar un auténtico “Nirvana ambiental”, además de contar con salarios justos y albergar otros aspectos sustentables bajo el “paraguas” de una nueva industria.

Incluso en aquellos días, los granjeros de perlas de todo el mundo comprendían la clara relación entre las ostras perlíferas y su entorno, lo que allanó el camino para la frase: "Las perlas hermosas sólo crecen en ambientes saludables". Pero con el paso del tiempo y con el aumento en el trato con los empleados de la granja, pude apreciar otro factor en la ecuación: “Las perlas hermosas sólo se desarrollan en ostras de perlas saludables que son cuidadas por personas que las aman”. Esto nos lleva a un círculo completo e interconectado entre medio ambiente, moluscos, personas y la perla, mostrándonos que el perlicultivo nos ofrece la mejor opción en sustentabilidad dentro del mundo de las gemas.

Douglas McLaurin-Moreno es ingeniero bioquímico con maestría en sustentabilidad así como profesor universitario, Instructor del curso PAO, y cofundador de Perlas del Mar de Cortez, la primera granja comercial de perlas marinas en el continente americano. Foto por Ted Morrison, Perlas del Mar de Cortez de Columbia Gem House.