Revista Tarapacá Insitu 33 - Page 9

Maniobras de navegación por el año 1893 . Foto : Wilhelm Dreesen .
para llegar a al “ Potosí ” y el “ Preussen ”, de 5 mástiles . Una constructora de naves británica que llama la atención , es la “ Iquique Sailing Ship Co . Ltda .”, de Bredersen , Vaughan & Co ., establecida en Liverpool , que el 21 de junio de 1892 , lanza el clipper “ Iquique ” de 3 mástiles y de 1941 Tons . Con cambio de nombres y propietarios , se mantiene en operaciones hasta 1922 , en que se siniestra al chocar con un iceberg .
ALTO RIESGO Motivaría páginas extras el extenderse sobre la odisea de los clippers y sus tripulaciones . El cargar salitre y carbón ya era de alto riesgo de incendio . Cruzar el Cabo de Hornos , de un naufragio . Y no es que los trayectos no tuviesen otros peligros . El azar o un error , a veces ni siquiera propio , podía desencadenar un drama . De hecho , se estima que el 30 % de estos veleros , sufría un siniestro ( referencia año 1905 ). De entre tantos navíos incendiados , desaparecidos y hundidos , solo señalo algunos casos :
El clipper “ Hindostan ”, de 1156 Ton ., fue lanzado en 1874 , para “ British Eastern Shipping Co .”, de Liverpool . Es vendido en 1875 a “ New Zealand Shipping Co .”, rebautizado como “ Waimate ”. En 1896 , a la naviera rusa de G . A . Lindblom , rebautizándose como “ Valkyrian ”. En 1899 , zarpa de Newcastle , Australia , con un cargamento de carbón para Iquique . Desaparece en el trayecto , desconociéndose cómo se produjo su tragedia .
Igual suerte tuvo el clipper “ Aurora ”, que , por su casco reforzado para el hielo , formó parte de importantes expediciones , como la de Sir Ernest Shackleton . Desaparece con 21 tripulantes en 1917 , cuando transportaba carbón desde Newcastle a Iquique .
Un clipper que tiene una historia muy interesante es el último transportando carga de su tipo , el “ Pamir ”, construido por Blohm & Voss , Hamburg , para la Laeiz . Es lanzado al mar el 24 de julio de 1905 , destinándose al porteo del Nitrato de Chile . Tendrá larga vida y sobrevivirá a los grandes conflictos mundiales . En su última etapa , con propietarios alemanes , se destina a itinerarios entre el Atlántico sudamericano y Europa . Fue en uno estos trayectos , que naufraga el 21 de septiembre de 1957 , al ser atrapado por el Huracán Carrie , perdiéndose la nave y la mayor parte de su tripulación de 86 hombres . La noticia circuló por todo el mundo , causando mucho dolor en Alemania y los países donde recalaba , como Chile , Argentina y España .
(*) Profesor - Historiador .
Los Cap Horniers
La carrera de los clippers del salitre consideraba desde la duración del trayecto , hasta el de desembarque del carbón de Gales , de insumos diversos , industriales , comerciales y domésticos ; hasta el embarque del nitrato y del yodo . Cada minuto importaba , había que romper record , por los cuales competían en solidaria rivalidad , los valientes hombres de mar , todo en el marco de la fraternidad , respeto y admiración que existía entre
los Cap Horniers , más allá de sus nacionalidades . Por Cap Horniers se comprende también a las tripulaciones y a las naves que han realizado tan osada navegación por el Cabo de Hornos .
En 1937 , en Saint Malo , Francia , un grupo de capitanes de veleros , que habían navegado la ruta del Cabo de Hornos , forman la Cofradía Internacional de los Capitanes del Cabo de Hornos , para rememorar toda esa odisea y aventura
que se debía superar para llegar a los puertos del Pacífico . Se suman marinos de otros países , todos Cap Horniers . También se crean secciones nacionales de esta cofradía , siempre con el espíritu de Saint Malo , de fortalecer la amistad , nacida por el haber compartido tan temeraria travesía que comprendía a capitanes , oficiales , marineros , pasajeros hombres y mujeres que habían navegado por la Ruta del Fin del Mundo .
En Valparaíso , el 17 de noviembre de 1987 , se forma La Cofradía de los Capitanes del Cabo de Hornos de Chile . La de Holanda , en su sello más particular , se establece en la ciudad de Hoorn , puerto del cual parte la expedición de la Compañía Austral , formada por Isaac Le Maire y Willem Schouten , que bautizan a tan extrema isla con el nombre de su ciudad de origen , llegándose con el tiempo a “ Hornos ”.
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