Revista Tarapacá Insitu 33 - Page 7

Clippers en la Bahía de Iquique , hacia 1905 .
Historias de barcos , Navieras y Cap Horniers

VELOCES VELEROS de otros tiempos : los Clippers del Salitre

Aparecidas en el siglo XIX , las embarcaciones a vela denominadas “ clíper ” o “ clipper ” se caracterizaban por la alta velocidad que desarrollaban , gracias a sus velas de formas alargadas y estrechas , además de una hilera de mástiles . En algunas rutas se mantuvieron activos incluso durante las primeras décadas del siglo XX . El concepto básico de su diseño era que la velocidad les permitía a estos veleros competir con la navegación a vapor en rutas de larga distancia .
por : Juan Vásquez Trigo (*)

Cabo de Hornos e Iquique , dos puntos tan distantes como diferentes , separados por unos 4.000 kilómetros . Frente a Iquique , océano . Frente al Cabo de Hornos , océanos , el Atlántico y el Pacífico , en un combinado muy movido y uno de los pasos más temidos del planeta , el Paso Drake que , redundante sería señalar , debe su denominación al corsario nombrado “ Sir ” por sus reales servicios .

La nada misma esa distancia , comparada con las que separan a los puertos salitreros , desde Pisagua hasta Taltal , de los principales mercados europeos , ya sea Inglaterra , Alemania , Holanda o Francia , por nombrar algunos de los más de 60 países a los cuales se exportó el salitre , en todos los continentes , con excepción de la Antártida , claro está .
La expansión del salitre
Clipper “ Preussen ”, coloso de 5 mástiles de la “ Línea P ”.
no es otro , que el proceso de internacionalización económica de este abono e insumo para la fabricación de explosivos , que llegará a la mundialización a través de estrategias que hoy denominaríamos como “ marketing ” y que sistematiza la Asociación Salitrera de Propaganda , desde 1894 , con la participación del ingeniero Alejandro Bertrand . Esos embarques , de los cuales Chile se quedaba con un porcentaje por derechos de exportación , fue por décadas el sostén del erario nacional , generando muchas riquezas , especialmente en Europa .
Entre los productores de salitre y sus mercados , se hallaban las compañías navieras , británicas , estadounidenses , alemanas , francesas y australianas , entre otras , con los armadores de naves ; las tripulaciones de éstas y el mayor peligro antes de pasar al Pacífico , el Cabo de Hornos .
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