Revista Tarapacá Insitu 31 - Page 30

desertificación del territorio están cambiando a pasos agigantados la sociedad , las infraestructuras y la estructura agrícola ”, expone Kurbatova . Y también la orografía de la estratégica región : propicia graves inundaciones , cubre el territorio de lagos y pantanos , alimenta los cada vez más devastadores incendios que devoran sus bosques o desencadena nuevos y profundos cráteres . Además , conforme ese suelo helado se derrite , bacterias y material orgánico congelados en él durante mucho tiempo se descomponen y provocan la liberación de gases de efecto invernadero . Y esto , a su vez , acelera el cambio climático . Un círculo vicioso .
Durante décadas , el cráter Batagaika se ampliaba en unos 10 metros al año . Desde 2016 crece casi 16 metros , según un denso estudio de la Universidad de Potsdam ( Alemania ). Hoy , el enorme boquete en las tierras altas del río Yana se asemeja desde el cielo a una mantarraya . O a un espermatozoide , bromea Erel Struchkov . Uno gigante , con la cabeza de un kilómetro de ancho , 2,5 kilómetros de largo y una oquedad rugosa de hasta 100 metros . En sus profundidades , los arroyuelos nuevos de agua helada exponen aún de cuando en cuando restos de fauna prehistórica y materia orgánica podrida que atufa el ambiente y atrae a osos y a pequeños depredadores .
En ruso , el permafrost se llama poéticamente “ suelo congelado eterno ”. Pero no ha sido así . Su degradación se aprecia de forma cada vez más clara en el paisaje . Y no solo en el cráter Batagaika y otras depresiones causadas por el deterioro de esa capa helada . Las inundaciones provocan casi cada primavera importantes
En Verjoyanks llegó a haber un aeropuerto pequeño , ahora aunque mantiene el estatus de ‘ ciudad ’ solo tiene un millar de habitantes . M . R . S .
daños en innumerables y remotas aldeas . Y hace impracticable para el cultivo y el pasto ricos terrenos en los que antes había pueblos enteros y granjas de vacas o de caballos , acelerando los procesos migratorios y dejando el territorio , en el que moverse es una odisea , todavía más despoblado . En Rusia , sobre todo en Siberia , las tierras cultivables para la agricultura se han reducido a la mitad desde 1990 por la desaparición de las granjas estatales y el deterioro del terreno . En Churapcha , una ciudad conocida por su tradición de lucha libre sajá a unos 180 kilómetros de la capital regional , Yakutsk , la termoerosión es especialmente visible : ha abombado a ronchas prados enteros , que ahora parecen cubiertos de verrugas gigantes .
Hasta la década de 1980 , Sajá-Yakutia , denominada también como “ reino del frío ”, no conoció los problemas del calentamiento global , recuerda el científico Alexander Fedorov en su despacho de Yakutsk , con las paredes cubiertas de libros y mapas de la región , que comprende el 20 % del territorio de Rusia .
En Churapcha , en Sajá-Yakutia , Siberia , Rusia , el terreno se ha abomado en forma de montículos o verrugas por efecto del descongelamiento del Permafrost . N . BASHARIN – Instituto Melnikov Permafrost .
Su equipo estudia y mapea los distintos tipos de permafrost y su comportamiento . Investigan sobre el terreno , pero también en las profundidades de la cueva excavada en el suelo de permafrost debajo del Instituto Melnikov . Con casi 30 grados en la calle , la temperatura 12 metros bajo el edificio es de -8 º. “ Estos procesos de calentamiento son muy tangibles para nosotros , la tierra se irá degradando y aquí viviremos cada vez peor . Pero si no detenemos el deshielo del permafrost el impacto negativo no solo se sentirá en la región ; será enorme en todo el planeta ”, advierte el experto .
DERRETIMIENTO El riesgo para las infraestructuras de que se derrita esa capa subterránea de terreno congelado no es pequeño . En junio del año pasado , provocó el derrumbe de un tanque de combustible diésel en Norilsk , que derramó fuel en una zona protegida . Fue el mayor vertido de la historia en el Ártico : 20.000 toneladas de diésel . Tras lo ocurrido , las llamadas de alerta de especialistas y ambientalistas y una insólita reprimenda del presidente ruso , Vladímir Putin , a la empresa responsable , la Fiscalía general rusa encargó un estudio de las infraestructuras estratégicas construidas sobre territorio de permafrost y por tanto vulnerables : desde puentes hasta depósitos de combustible o centrales eléctricas . Además de innume-
30 tarapacáinsitu