Revista Tarapacá Insitu 31 - Page 29

El cráter de Batagaika

PERMAFROST : EL “ SUELO CONGELADO SIEMPRE ETERNO ” DE SIBERIA SE DERRITE

En Sajá-Yakutia , asentada casi por completo sobre permagel , los efectos del calentamiento global cambian radicalmente el paisaje y la vida cotidiana . La degradación de la capa helada provoca la inestabilidad del terreno y libera más gases de efecto invernadero , lo que acelera el cambio climático .
por : María R . Sahuquillo (*)

Con pasos certeros , Erel Struchkov sortea las estrías de arena y los torcidos matorrales en la pronunciada pendiente del cráter Batagaika . Hace tres lustros que bajó por primera vez al fondo de la megadepresión , la mayor creada por deshielo de permafrost del planeta . En su pueblo , Batagai , a unos 50 intransitables kilómetros del gran agujero , se rumoreaba que , en verano , cuando desaparece la gruesa capa de nieve y hielo que lo recubre todo en una zona de Siberia que alcanza fácilmente los 50 grados bajo cero en invierno ,

Hasta la década de 1980 , Sajá-Yakutia , denominada también como “ reino del frío ”, no conoció los problemas del calentamiento global . se podían hallar en el fondo preciados colmillos de marfil de mamut y grandes huesos prehistóricos , que habían permanecido congelados durante siglos y que comenzaban a aflorar con el deshielo de aquel suelo antiguo . “ Apenas hace falta aguzar el oído para sentir el quejido de la tierra ”, susurra Struchkov , de 35 años , hoy convertido en guía científico del área .
El crujido es constante , casi musical . Hasta que el calor cada vez más agudo y sostenido de julio hace burbujear las gélidas paredes del cráter , que liberan de sus brillantes vetas , como con un disparo , pedazos de roca y losas de hielo viejo , ampliando la enorme cicatriz en la tierra . El calentamiento global tiene consecuencias devastadoras en todo el planeta . Y el llamativo boquete , cuyo suelo de permafrost abarca hasta 650.000 años — el más antiguo de Eurasia , según los estudios —, es un indicador de lo que sucede en todo el mundo . Y representa la especial vulnerabilidad del Ártico , un territorio donde las temperaturas se han disparado hasta dos y tres veces más rápido que el promedio mundial durante los últimos 30 años , señala Anna Kurbatova , profesora de Ecología de la Universidad RUDN .
SAJÁ-YAKUTIA El pensamiento , vida y economía de Sajá-Yakutia , una de las zonas pobladas más frías del planeta , han estado asociados durante siglos con el permafrost estable . “ Su deshielo y el fenómeno de
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