Revista Tarapacá Insitu 31 - Page 22

“ Para nuestra sorpresa , los maíces más antiguos ( que tienen esta fecha de
2.400 años atrás ), aparecen con una gran cantidad de hierro en sus núcleos ”.
domesticada ; no es una planta que esté naturalmente en la naturaleza , sino que fue creada por los grupos humanos y , a partir de esta creación , ha venido siendo modificada a lo largo de miles de años ”.
PREHISPÁNICOS Junto al equipo interdisciplinario con el que trabaja y que integran Hannetz Roschzttardtz y Fernanda Pérez , entre otros , publicaron un artículo en la revista Scientific Reports ,
sobre “ algunos cambios que empezamos a notar en estos maíces prehispánicos ; estamos hablando de maíces de 2.000 años de antigüedad ; el más temprano de estos
maíces lo tenemos fechado aproximadamente en el año 400 antes de Cristo , es decir 2.400 años antes del presente . La investigación surgió porque sabemos que el maíz ha ido perdiendo algunas de las cualidades nutricionales que tenía originalmente . Y esto es un problema a nivel mundial ; de hecho , la OMS ha formulado llamados para que se analice porqué los cereales han ido perdiendo estas cualidades ”.
Entonces , agrega , la pregunta obvia era : “¿ Qué pasa con los maíces antiguos , habrán perdido sus cualidades ? Y así empezamos a desarrollar la investigación ”. Para llevar adelante este trabajo disponían de los maíces que se van colectando a partir de investigaciones arqueológicas previas . “ La mayoría de estos maíces han sido recuperados por distintos grupos de investigación y muchos de ellos están depositados en colecciones en distintos museos , particularmente por ejemplo en el Museo Regional de Iquique ; allí hay una colección que fue investigada en el marco de este proyecto ”.
Cada muestra -indica la
investigadora- pertenece a un momento , a un período en el tiempo distinto . “ Por eso es que pudimos hacer esta investigación de larga data . Analizar qué pasaba con los maíces que comenzaban a aparecer en el desierto de Tarapacá hace dos mil años y cómo fueron cambiando a lo largo del tiempo , hasta inclusive evaluar maíces de carácter colonial , periodificados con radiocarbono para momentos coloniales . Y así abarcamos esta secuencia ; estos maíces vienen de excavaciones arqueológicas de sitios domésticos , en su gran mayoría ”.
EL HIERRO “ Hicimos análisis de la mayoría de los micronutrientes ( zinc , magnesio , hierro ), pero nos enfocamos particularmente en el hierro . Y esto por una razón muy sencilla : porque había estudios actuales que daban cuenta de que el maíz había perdido gran cantidad de hierro , particularmente asociado a lo que se conoce como la revolución verde , que es el momento en que las agriculturas mundiales se intensifican para poder abastecer a una población que
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