Revista Tarapacá Insitu 31 - Page 21

Alejandra Vidal , in situ : “ Nos preguntamos qué comían , cómo se usaban los vegetales , cuáles eran las dietas , cuáles eran los aspectos simbólicos de los restos vegetales que los hacían valiosos para esos grupos , etcétera ”

Propiedades del MAÍZ arrojan indicios de la vida en el DESIERTO DE TARAPACÁ

Un grupo de investigadores de la Universidad Católica ha estado estudiando las propiedades del maíz en Tarapacá . El maíz que se cosechó hace cientos y miles de años . Y ha descubierto que sus propiedades han ido variando en el tiempo , especialmente en cuanto
a su contenido de hierro . En este reportaje nos enteramos sobre la importancia de este estudio y , más aún , sobre sus interesantes proyecciones .
por : Reinaldo Berríos González fotos : Gentileza de Alejandra Vidal Elgueta

Algo está pasando con los cereales de consumo masivo a nivel mundial . Por alguna razón están perdiendo sus propiedades . Y los científicos están tratando de encontrar la respuesta a esta interrogante . Es el caso de un grupo de investigadores chilenos que acaba de publicar en la prestigiosa revista Scientific Reports que , por

ejemplo , los maíces de hace dos mil años encontrados en Tarapacá , tenían una cantidad de hierro muy significativa , en comparación a los de la actualidad .
La disciplina que realiza estos estudios es la arqueobotánica y la fisiología vegetal , nos dice Alejandra Vidal . “ Es la evaluación de los restos vegetales que aparecen en contextos -prioritariamente-
prehispánicos , con el objeto de responder preguntas sobre hábitos alimenticios . Nos preguntamos qué comían , cómo se usaban los vegetales , cuáles eran las dietas , cuáles eran los aspectos simbólicos de los restos vegetales que los hacían valiosos para esos grupos , etcétera ”.
Alejandra Vidal Elgueta es arqueóloga , Doctora en Ciencias Biológicas , con
mención en Ecología , de la Pontificia Universidad Católica de Chile y tempranamente se interesó en la arqueobotánica . “ A través del tiempo me he preocupado de tratar de entender cómo los restos vegetales , particularmente los cereales , en este caso el maíz , ha sido modificado por los grupos humanos del norte grande . Porque como se sabe el maíz es una planta que es
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