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Los verdaderos "átomos" (ampliación) Actualmente sabemos que ni los protones ni los neutrones son partículas elementales, ya que en su interior existen estructuras más pequeñas llamadas quarks. El esquema actualmente aceptado por la mayoría de los físicos (el llamado Modelo Estándar) sostiene que existen doce partículas elementales (además de sus correspondientes antipartículas, idénticas a ellas, pero con carga contraria) las cuales podríamos decir que son los verdaderos átomos, y que pueden ser agrupadas según el esquema que puede verse a continuación: En resumen sólo existen tres tipos de partículas elementales (los verdaderos "atomos"): electrones, neutrinos y quarks, que podemos agrupar en tres familias distintas (señaladas en la figura con rectángulos de puntos). La materia que nos rodea está formada exclusivamente por partículas de la primera familia: electrones, neutrinos (electrónicos) y quarks u y d. Las partículas de las otras dos familias son idénticas a las de la primera excepto en la masa que es bastante superior. Todas ellas son muy inestables. Existen seis clases de quarks (se dice que existen seis "sabores") y todos ellos tienen carga fraccionaria: los quarks u, c y t tienen carga +2/3 (lo que significa que su carga es 2/3 la del electrón), mientras que los quarks d, s y b tienen carga -1/3. El electrón y los "electrones pesados" tienen todos carga -1, y los neutrinos carecen de carga. Todos ellos (quarks, electrones y neutrinos) interaccionan débilmente y gravitatoriamente, pero sólo los quarks "son sensibles" a la interacción fuerte. Todos interaccionan electromagnéticamente excepto los neutrinos (no tienen carga). Los quarks más pesados (c,s,t y b) tienden a desintegrarse en los más ligeros (u y d) por efecto de la fuerza débil. Lo mismo ocurre con muones y tauones que tienden a desintegrarse en electrones. 3