puño & letra Despedida 2018 - Page 9

Durante el tiempo en que Ricardo Valenzuela aprendía a usar la plumilla para su guitarra, otro gran icono mexicano-amer- icano apenas nacía. Carlos Santana, uno de los guitarristas más famosos del siglo pasado, nació el 20 de julio del ‘47 en la ciudad de Jalisco en México. Debido a que su padre era ma- riachi, Santana creció rodeado de la cultura y ritmos latinos, dándole inspiración para meterse en la música. Su familia se mudó a San Francisco, pero mientras vivían ahí, Santana de- cidió quedarse en Tijuana, donde aprendió a tocar la guitarra. Interesantemente, uno de las inspiraciones para Santana fue Ricardo Valenzuela, debido a que era uno de los pocos Latinos que pertenecían a la industria musical. descendencia mexicana, Ricardo tuvo que cambiar su nombre original a “Ritchie Valens”. Aunque la industria musical inter- vino con su nombre y la representación de su cultura latina, a Ritchie le iba muy bien. Se vendieron más de un millón de copias del sencillo “La Bamba”. Todo le estaba yendo muy bien para Ritchie, hasta el 3 de febrero del 59, cuando se subió a una avioneta rumbo a Dako- ta del Norte. La aeronave se estrelló y mató a Ritchie junto con el piloto y dos roqueros más, nadie menos que Buddy Holly y el Big Bopper J.P. Richardson. Millones de personas de todos lados le hicieron su tributo a Ritchie en honor a su talento con la música. Aunque tuvo una carrera profesional de sólo unos pocos años, fue gracias a él que la cultura latina hizo su estre- no en la cultura anglo, dándole la oportunidad a tantos otros artistas como él de entrar en una nueva era de música. Al mudarse a San Francisco, Santana observó la cultura hip- pie durante su apogeo y decidió comprometerse como músico profesional. En lugar de entrar a la categoría del Rock n Roll como Ritchie Valens, Santana mezcló los ritmos de salsa con el jazz y con un toque de Rock. Fue gracias a esto que en enero del ‘69, Santana firmó un contrato con CBS Records con su banda. Seis meses después, Santana y su grupo tuvieron el gran privilegio de tocar en el festival Woodstock, cual quizás fue uno de los momentos más grandiosos en su vida y su carrera profesional. A partir del 2010, Santana supuestamente había vendido más de 100 millones de discos alrededor del mundo. Hasta la fecha, Santana sigue viviendo en San Francisco, y de vez en cuando hace una colaboración musical con algunos grupos jóvenes, dándoles la oportunidad de encontrar su estilo único como lo hizo él. Hoy día, a estos artistas se les reconoce mucho por la manera en que desarrollaron un estilo único de música que al mismo tiempo entró en los géneros que estaban de moda en aquel- los tiempos. Artistas como Ricardo Valenzuela demostraron el coraje y la fuerza de los latinos jóvenes que le echaron las ganas en la vida para salir adelante y mantener su identidad mexicana. Desafortunadamente, hay muchos otros artistas que fueron olvidados, muchos cuales apoyaron este movimiento Latino en la música Americana. Sin embargo, al incluir los as- pectos de salsa y son jarocho en su música, han preservado la cultura latinoamericana y le han abierto las puertas a que la gente de este país y otros tengan un interés en ella. 9