La Sultane #65 - Page 27

SA MAJESTÉ MÈRE NATURE

La menthe

Dans un verre de thé ou sur une tarte , la menthe est l ’ une des plus extraordinaires plantes , Mais qu ’ en est-il de ses effets bénéfiques ? Qu ’ en est-il de son impact sur notre organisme ?

Les différentes menthes forment un genre de plantes ( Mentha ) herbacées vivaces de la famille des Lamiacées . Ce genre comprend de nombreuses espèces , dont beaucoup sont cultivées comme plantes aromatiques et condimentaires , ornementales ou médicinales . Si les menthes sont connues et appréciées pour leurs qualités aromatiques depuis l ’ Antiquité , certaines ont acquis une grande valeur économique depuis quelques décennies . Parmi les 18 espèces de menthes actuellement acceptées , seulement trois ( Mentha aquatica , M . canadensis , M . spicata ) et leurs hybrides ( M . X gracilis , M . X piperita , M . X villosonervata ) dominent le marché mondial pour la production d ’ huile essentielle . La menthe est une plante au goût unique , qui parfume un thé ou aromatise une tarte . Et il suffit de se retrouver dans un vaste champ de menthe pour apprécier ses effets positifs sur le bien-être et l ’ état d ’ esprit des personnes . Une vraie thérapie aussi efficace que rapide . Ces dernières années la médecine et la science moderne lui découvrent de nouveaux bienfaits

• La menthe possède des vertus digestives . Elle apaise l ’ estomac et stimule la bile et donc la digestion grâce à sa concentration en fer et sa vitamine C . C ’ est ce qui fait sa réputation ! La menthe limite les reflux gastriques et soigne la mauvaise haleine . Ses vertus digestives , spasmolytiques , carminatives , antiseptiques , toniques et stimulantes . Elle participe à l ’ équilibre digestif et améliore le tonus général .
• La menthe est l ’ une des plantes médicinales les plus célèbres . Elle est connue et utilisée dans le pourtour méditerranéen depuis l ’ Antiquité .

Les huiles essentielles extraites de menthe De toutes les espèces de menthes du genre Mentha , celles qui ont connu le développement économique le plus notable des huiles extraites sont : la menthe du Japon ( Mentha canadensis ), la menthe poivrée ( M . X piperita ), la menthe en épi ( M . spicata ) et la menthe écossaise ( Mentha x Gracilis Sole ). Elles sont à l ’ origine d ’ une production importante d ’ huile essentielle en Inde ( 50 000 tonnes en 2014 ) et en Chine . Aujourd ’ hui , la production de la menthe du Japon ( M . Canadensis ), est actuellement dominée par l ’ Inde après l ’ avoir été par le Japon dans la première moitié du XX e siècle puis par le Brésil . La menthe du Japon est proche de la menthe des champs Mentha arvensis originaire d ’ Europe mais contrairement à celle-ci , elle est très riche en menthol , un arôme naturel utilisé pour aromatiser les cigarettes , les gommes à mâcher , les boissons , pour l ’ hygiène buccale , les cosmétiques et l ’ industrie pharmaceutique . La culture de menthe du Japon est très répandue en Asie car elle fournit la principale source commerciale pour la production de menthol naturel . Les États-Unis produisent principalement de la menthe poivrée , de la menthe en épi et de la menthe écossaise .

Boissons culinaires

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Liqueur

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Alcool de menthe , liqueur de menthe et sirop de menthe sont des boissons courantes , colorées artificiellement en vert ou bien incolores . Le sirop de « menthe glaciale » est généralement blanc ou légèrement bleuté alors que le sirop de menthe traditionnel est souvent coloré en vert ( sans colorant , sa couleur naturelle est en effet plus proche du brun que du vert émeraude ).

En cocktail

Classiques , comme le mint julep et le mojito en Belgique et en France , le mélange pastis , sirop de menthe et eau s ’ appelle perroquet à cause de la couleur vert tendre rappelant celle du perroquet vert ( en Belgique francophone , le perroquet est la boisson obtenue en ajoutant de la menthe à la bière pils blonde . Une variante très classique est l ’ ajout de menthe à la bière blanche ). Le mélange pastis , sirop de menthe et sirop de grenadine s ’ appelle une feuille d ’ automne . La limonade mélangée à du sirop de menthe s ’ appelle diabolo-menthe . L ’ Orangina mélangée à du sirop de menthe s ’ appelle un cow-boy ( un indien est plus classique , mélange d ’ Orangina et de grenadine ). La bière mélangée à du sirop de menthe s ’ appelle une valse ( un tango , plus classique , est un mélange de bière et de grenadine ) ou perroquet ( Belgique ). En Belgique , la bière blonde mélangée à du Coca-Cola et du sirop de menthe est quant à lui appelé cercueil .

Exploitation commerciale Quatre menthes font l ’ objet d ’ une culture commerciale développée et ont donc une importance économique substantielle . Les principales cultures commerciales se trouvent :

• Aux États-Unis : la menthe poivrée , la menthe écossaise ( Mentha x gracilis Sole ), et la menthe en épi indigène ( Native spearmint )
• En Inde : Mentha canadensis ( cornmint ), la menthe poivrée , la menthe écossaise , la menthe en épi .
• En Chine : Mentha canadensis , la menthe écossaise , la menthe en épi .

Dans les jardins potagers C ’ est une plante qui supporte des tailles ou prélèvements assez fréquents et qui apprécie un sol bien humide et de préférence à la mi-ombre ( mais elle s ’ acclimate sans difficultés partout ailleurs ). La menthe est parfois envahissante dans un jardin . Pour l ’ empêcher de conquérir le jardin par ses stolons , il suffit de délimiter sa zone de prolifération en enfonçant dans la terre un élément imputrescible et rigide de type barrière à bambou à minimum 35 cm de profondeur . Exemples : ardoise , briques , plaques de métal , bâches plastiques , planches …

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