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B-4 2023 년 1 월 20 일 - 2023 년 1 월 26 일 재정 / 교육

대학의 재정 확보 수단 된 암호화폐

등록금과 기부금도 암호화폐로 받기 시작 NFT 로 제작된 졸업장도 이미 등장

< 김준교 기자 > 암호화폐가 시들어가고 있으나 대학들은 이를 재정 확보 수단으로 적극 활용하고 있 다 . 2020년경까지 대학은 인터넷 웹사이트의 네트워크를 공격하는 범죄자의 협박에 값 을 지불하는 수단으로만 암호화폐를 사용했 다 . 범죄자에 대한 빠른 지불은 피해 대학 이 네트워크를 신속하게 복구하는 데 도움 이 되었다 . 그런데 특히 젊은 소비자들 사 이에서 암호화폐의 대중적 채택이 증가함에 따라 대학에서도 암호화폐의 활용을 모색하 고 있다 . 2022년 4월 보고서에 따르면 2022년 초 기 준 미국 소비자의 20 % 가 암호화폐를 사용했 고 13 ~ 39세의 28 % 가 최소 한 가지 유형의 암 호화폐를 구입했다 . 이 연령대의 소비자 중 13 % 는 ‘ 대체 불가한 토큰 ’ ( NFT ) 이라고 하 는 암호화폐의 특정 방식에 관심을 보였고 38 % 는 구매했다 . 암호화폐는 2021년 11월 약 3조 달러 가치 의 정점에서 2022년 11월 8,040억 달러로 시 장 가치가 급락했다 . 일부 대형 암호화폐 거 래소의 붕괴로 인해 대학은 잠재적인 시장 회복에 열려 있는 것으로 보인다 . 그리고 자 산 가치의 변동성에 따라 가치가 급등하는 기회를 얻을 수 있어 대학들은 이를 재정 확 대 수단으로 활용하는 방식을 적극 검토하 고 있다 . 최근 경향을 보면 대학의 암호화폐
와 ‘ 대체 불가한 토큰 ’ ( NFT ) 과 같은 암호 화 자산 사용은 세가지 빙식이 주를 이룬다 .
등록금 납부 , 기부금 그리고 상품화 사람들은 암호화폐로 돈을 받고 상품과 서 비스를 구매하는 데 사용하기를 원한다 . 기 업들은 이런 추세에 대응해 암호화폐 결제 를 허용하는 시스템을 구축하고 있다 . 대학 도 이에 반응하고 있다 . 2022 년 5 월부터 보스 턴 외곽의 밴틀리 대학 ( Bentley University ) 는 학생들이 비트코인 , 이더리움 그리 고 USDC 와 같은 암호화폐로 등록금을 지 불할 수 있도록 허용했다 . 일부 대학은 특 정 프로그램에 대해 암호화폐 결제를 허용 한다 . 예를 들어 , 2021 년 가을 , 펜실베니아 대학의 와튼 스쿨은 블록체인과 디지털 자 산 경제학에 대한 최고경영자 과정 수업료 를 암호화폐로 허용했다 . 암호화폐로 수업료를 지불하는 것은 유학 생들에게 더 빠르고 저렴하고 간단하다 . 그 렇게 하면 환전이나 국제 송금 거래에 대한 수수료를 지불하지 않아도 된다 . 그리고 대 학은 해외 은행 거래를 위해 며칠씩 지연되 는 대신 암호화폐 결제를 즉시 받을 수 있어 이점이 있다 . 전 세계 대학들은 암호화폐의 가격 변동성을 다르게 보고 있다 . 키프로스 의 니코시아 대학은 즉시 비트코인을 유로 로 변환한다 . 그러나 파라과이의 아메리카 대학 ( Universidad Americana ) 는 자국 통
화로 변환하기 전에 가격 추세를 평가한다 . 대학에서 암호화폐로 기부금을 받는 것도 점점 보편화되고 있다 . 2021 년에 공공 자선 단체인 피델리티 체리터블 ( Fidelity Charitable ) 은 2020 년보다 약 12 배 더 많은 3 억 3,100 만 달러 상당의 디지털 기부금을 받았 다 . 기술 ( IT ) 기업 더기빙블럭은 2021 년 현 재 애리조나 대학 , 메릴랜드 대학 , 앨라배마 대학 , 카톨릭 대학 , 웨이크포레스트 대학 등 100 여개 대학이 암호화폐 결제와 기부를 처 리할 수 있도록 지원을 합의했다 . 일부 대 학은 기부 방법 페이지에 암호화폐 지침을 추가하고 기부자에 대한 지침을 제공했다 . 2022 년 11 월 초 , 이더리움 블록체인의 공동 설립자는 메릴랜드 대학에 940 만 달러의 암 호화폐를 제공했다 . 이 돈은 공중 보건 연구 자금으로 사용될 예정이다 .
일부 대학은 대체 불가한 토큰 ( NFT ) 의 추세를 성공적으로 활용해 돈을 불리고 졸 업생과의 관계를 강화하고 있다 . 한 번에 여 러 대의 컴퓨터에 거래 기록을 저장하는 데 이터베이스인 블록체인 기술이 처음 발명됐 을 때 유사 화폐로 인정받은 비트코인과 같 은 특정 암호화폐만 지원했다 . 그런데 이 기 술은 ‘ 대체 불가한 토큰 ’ ( NFT ) 라는 특별한 종류의 디지털 자산을 만들기 위한 방향으 로 발전했다 . 대체 불가한 토큰 ( NFT ) 은 실 제 그림이나 블록체인에 저장된 노래와 같 은 항목을 나타내는 고유한 이미지 , 비디오
또는 오디오 파일이다 . 파일과 소유자에 대 한 정보는 블록체인에 저장된다 . 물론 대체 불가한 토큰 ( NFT ) 은 자산 자체가 아니라 일종의 독점적인 소유권의 디지털 버전이며 일부 사람들은 이를 사회적 지위의 상징으 로 여기고 평가한다 .
디지털 기념물로 만든 NFT 가장 많아 대학들은 다양한 방식으로 이것들을 활용 하고 있다 . 2022 년 6 월 캘리포니아 대학교 버클리 캠퍼 스는 면역학자 제임스 앨리슨의 노벨상 수 상을 기념하는 대체 불가한 토큰 ( NFT ) 을 발행했다 . 토큰 경매는 약 50,000 달러를 모 금했고 수익금은 면역학 연구에 자금을 지 원했다 . 브리검 영 대학 ( Brigham Young University ) 와 시라큐스 대학 ( Syracuse University ) 은 행사 이벤트의 VIP 좌석과 같은 실제 특전과 함께 대체 불가한 토큰 ( NFT ) 을 함께 제공하고 있다 . 일부 사람들 은 실제 항목만 있는 것보다 이를 포함한 패 키지 조합에 더 많은 비용을 기꺼이 지불하 고 있다 . 2022 년 5 월 , 하버드 대학 ( Harvard University ) 은 모든 학부 졸업생에게 대체 불가 한 토큰 ( NFT ) 을 기념으로 주었다 . 하버드 대학의 디지털 졸업장 NFT 는 암호화폐 거 래소인 FTX . US 와 제휴해 제작되었다 .
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