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비싼 식료품 가격 ... 유기농은 사치 ?

유기농 , 동물 복지 제품이 최선은 아냐 고물가 시대에 저렴한 식품 구입 주저할 필요 없어

< 홍성호 기자 >
인플레이션이 식료품 가격에 큰 타격을 주 고 있지만 가정에서 조리하는 것도 요령이 있어야 저렴할 수 있다 . 요리를 좋아하는 사 람들에게 가을은 요리의 성수기다 . 말 그대 로 수확의 계절이며 호박 빵 , 클램차우더 수 프 , 애플 파이 등 아늑한 가을 조리법을 만드 는 농산물이 풍부하다 .
인플레이션은 수십 년 만에 최고 수준이 며 식품 가격은 계속 상승하고 있다 . 식료품 가격 상승으로 인해 영양가 있게 먹고 요리 하는 것이 그 어느 때보다 어려워졌다 . 지난 추수감사절에는 인플레이션 , 코로나로 인한 공급망 문제 , 칠면조 부족으로 인한 조류 독 감 발생 , 가금류와 계란 가격 상승 , 밀과 곡 물 제품의 부족을 초래한 우크라이나 사태 가 있었다 . 칠면조와 계란 , 밀가루 , 버터 , 과일 , 야채와 같은 파이를 만들기 위한 재료를 놓고 볼 때 식탁에 오른 음식에 들어간 비용은 결코 만 만치 않다 . 자칫 건강한 재료를 사용한다고 유기농 식품으로만 장을 봤다간 유명 레스토 랑보다 더 비용이 들 수밖에 없다 . 게다가 가정 요리를 어떻게 먹어야 하는지
에 대한 정보도 넘쳐난다 . 음식 관련 미디어 는 시청자들이 가정 요리를 위해 가능하면 가장 신선하고 품질이 좋은 제철 농산물을 구입하도록 권장한다 . 가두리를 사용하지 않는 계란 , 목초 사육 쇠 고기 , 자연산 생선 등 인도적으로 기른 고기 와 해산물을 선택하라고 한다 . 또한 농민과 소기업을 지원하기 위해 슈퍼마켓이 아닌 농 부 시장 ( Farmer ’ s Market ) 에서 재료를 사 라고 권한다 . 특히 붉은 고기를 덜 먹고 탄소 배출량을 줄이기 위해 더 많은 식물 기반 재 료를 선택하라고도 한다 .
환경도 좋고 건강도 좋고 웰빙도 좋지만 무엇보다 이렇게 하기에는 돈이 더 든다는 점이 문제다 . 예산에 맞추야 하고 지구와 동 물 복지도 염두에 둬야 하며 무엇보다 음식 이 보약이라는 좋은 재료 구입도 신경 써야 한다 .
넘어가기 쉬운 휴먼워싱 ( Humanewashing ) 싸고 저렴한 재료가 무엇인지 정확히 알 수 있고 그것을 항상 구할 수 있다면 아무 문제 가 없다 . 그러나 현지 음식을 먹고 , 농부를
지원하고 , 최고 품질의 제철 농산물을 구입 하라는 식품 관련 매체와 전문가의 조언에 따라 수많은 광고가 넘쳐나면서 오히려 선 택이 더 어렵다 . 많은 사람들의 일상적인 현 실은 종종 음식 전문가와 음식 매체에 반영 되지 않는다 . 실제로 농부 시장 ( Farmer ’ s Market ) 이나 기타 현지 식품 시장은 종종 유색인종에게 배타적인 공간이 될 수 있다 . 동물 복지를 염두에 두고 기른 동물성 제품 의 출처를 아는 것도 유색 인종에게는 사치 이거나 쉽게 접하기 어려운 정보다 .
소위 건강한 식품과 환경을 감안한 식품 을 말하는 이들이 모든 사람이 농부 시장에 서 쇼핑하고 최고 품질의 유기농 그리고 현 지 식품만 먹도록 권장할 때 재정적으로 불 가능한 많은 사람들은 소외될 수밖에 없다 . 저소득자이고 , 한 가지 이상의 직업을 가지 고 있다면 , 시내를 벗어나 농산물 시장을 방 문하기 위해 많은 휘발유를 사용하는 것은 사치다 . 더구나 시내 여러 상점에서 쇼핑을 할 시간 조차 없는 경우가 많다 . 최고의 제철 토마토 만 사라고 권하고 자연산 연어가 비싼 만큼 가치가 있다는 주장 , 농산물 직판장에서 쇼
핑해야 한다는 압박은 현재 처한 경제적 현 실과 비교할 때 거북하게 느껴지는 것이 당 연하다 . 저소득 가정이 소득의 더 많은 부분 을 먹는데 소비하기 때문에 식료품 가격 상 승으로 가장 큰 타격을 받고 있다 . 가장 가난 한 20 % 가구는 소득의 4분의 1 이상을 음식 에 소비한다 . 음식 섹션을 담당하는 전문가른 사람은 가 족에게 건강한 식사를 제공하려는 사람들은 말할 것도 없고 인플레이션으로 어려움을 겪 고 있는 사람들을 위한 이야기를 거의 쓰지 않는다 . 음식을 쇼핑하고 소비하는 좋은 방 법에 대한 이런 메시지는 종종 특정 계층을 위한 것처럼 들린다 . 가족을 먹여 살리려고 노력하는 한정된 예 산에 처한 사람들은 농부 시장 ( Farmer ’ s Market ) 에서 파는 유기농 토마토 대신 더 많은 식품을 근처 마켓에서 살 수 있다는 점 을 더 중요하게 여긴다 . 때때로 더 나은 재료 혹은 식료품은 더 많 은 비용을 지불하도록 고안된 장치에 불과 하다 . 동물 복지에 대한 과다한 신뢰는 동물 성 제품에 대한 오해의 소지도 유발하고 일 반적인 혼란도 일으키는 주장도 한다 . 우리 가 없는 상태에서 기르는 것은 의미가 있다 . 그렇다고 닭들이 극도로 감금된 상태에서 자 라는 것은 아니다 . ▶3면에 계속