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RISARALDA 52 AÑOS PAG 24 | VIERNES 1 DE FEBRERO DE 2019 LOS JUEGOS DEL EJE Para el 2023, Risaralda, Caldas y Quindío aspiran a ser la sede de los Juegos Deportivos Nacionales. Los tres departamentos tienen una positiva experiencia en materia de eventos de esta naturaleza Hugo Ocampo Villegas Especial para el Diario del Otún. Justo ahora que Pereira aspira como ciudad que hace parte de la región del Eje Cafetero a la sede de los Juegos Naciona- les del 2023 vale la pena recordar –para no dejar morir en el olvido- un hecho que para muchos podría ser irrelevante pero que tie- ne una connotación no sólo histórica sino característica del que fue muy reconoci- do civismo pereirano: El 21 de julio a las 3 de la tarde y con la presencia del presiden- te Misael Pastrana Borrero, inauguró en la fecha y hora indicadas los X Juegos Nacio- nales de 1974 exhibiendo orgullosa el lema de…. ‘Pereira si cumplió’. Y, ¿qué tiene de extraordinario este deta- lle?. Que en 25 años, lapso en el cual se reali- zaron cinco ediciones del máximo evento del deporte colombiano, fue la única sede que lo realizó en el tiempo previsto. Las demás aplazaron su iniciación por diferentes cir- cunstancias. Después de Cali 1954 los entonces deno- minados Juegos Atléticos Nacionales tran- sitaron por su propio viacrucis de aplaza- mientos. En la capital del Valle las justas siguientes le fueron asignadas a Cartagena para 1958, en su octava versión. A pesar de las promesas y los buenos propósitos no se pudieron realizar ese año porque las obras no fueron entregadas a tiempo y se poster- garon para 1960. Justamente en la capital del Bolívar se presentó por primera vez la candidatura de una ciudad no capital de departamento: fue Pereira que perdió por un voto con Ibagué la sede para 1.964. Pero la capital tolimense hizo su primer oso en la historia de los Jue- H El velódromo y otros escenarios de la Villa Olímpica se construyeron para la realiza- ción de los Juegos Deportivos Nacionales de 1974.