ESPECIAL RISARALDA 52 AÑOS ESPECIAL 52 AÑOS RISARALDA - Page 10

RISARALDA 52 AÑOS PAG 10 | VIERNES 1 DE FEBRERO DE 2019 EDUCACIÓN SUPERIOR Y CICLO-RUTA DOS PROYECTOS INTEGRADORES DEL EJE CAFETERO La agenda de trabajo que se ha construído en la región, plantea la creación de un clúster de educación superior, el cual será el primero de su genero en el país. Los departamentos que conforman el llamado Eje Cafetero están impulsando dos proyectos integradores de la mayor importancia en los campos de la educación y el turismo, aprovechando las carac- terísticas que unen e identifican. El primero de ellos es la creación del primer clúster universita- rio de Colombia y el segundo la recuperación de la antigua banca del ferrocarril con la activación de una ciclo-ruta. sitaria Autónoma de las Américas, Universidad Antonio Nariño, Universidad Cooperativa de Colombia e Institución Universitaria Comfamiliar Risaralda. Estas instituciones de educación superior tienen una cobertu- ra cercana a los 40.000 estudantes vinculados a unos programas de pregrado y postgrado, incluyendo maestrías y doctorados, en modalidades virtual, presencial y a distancia. CLÚSTER UNIVERSITARIO CICLO-RUTA REGIONAL La iniciativa de crear el clúster universitario no solo está toman- do fuerza gracias al impulso que le han dado los gobernadores de Caldas, Quindío y Risaralda, sino también a la puesta en evidencia de que ésta es una región educadora. "En los tres departamentos tenemos más de 40 universidades, muchas de ellas acreditadas a nivel nacional e internacional", indi- có el Gobernador de Risaralda Sigifredo Salazar Osorio, al hablar sobre el alcance de este que sería el primer cluster de educación superior en el país. A su vez, el presidente de la Red Universitaria de Risaralda, Edgar Cote, precisó que las tres Gobernaciones están unidas para darle vida e impulso a este gran clúster educativo que convertiría a la región en un eje del conocimiento. "Que el Eje Cafetero no solo sea visto como un gran destino turístico sino educativo por la calidad de vida, seguridad, buenos servicios, conectividad, etc", anotó el directivo. Actualmente la Red Universitaria de Risaralda está conforma- da por trece instituciones educativas, a saber: Universidad Libre, Fundación Universitaria del Area Andina, Corporación Uniminuto Universidad Católica de Pereira, Univer- sidad Tecnológica de Pereira, Universidad, EAFIT, Unisarc, CIAF, Escuela Superior de Administración Pública, Fundación Univer- La segunda iniciativa tiene que ver con la movilidad y el turis- mo. Se trata de una ciclo-ruta que comunicará a los tres depar- tamentos utilizando la antigua banca del ferrrocarril, la cual fue abandonada hace cerca de 50 años. "Es una idea que nos complementaría como destino turísti- co, al ofrecer la posibilidad de desplazarse, por ejemplo, desde Cartago a 900 metros sobre el nivel del mar hasta Manizales a 2600 metros , utilizando una pendiente muy suave como la que utilizaba el ferrocarril", indicó Salazar Osorio. El ingeniero Armando Villegas Ramírez, quien hizo un estu- dio sobre el Tren de Caldas y conoce esta ruta, indicó que en este recorrido de 117 kilómetros en total hay unos tramos que están todavía limpios de invasiones, unos están prestan- do servicio de transporte veredal con jeeps y en varios ya no existen los rieles. En consecuencia la idea de crear esta ciclo-ruta como vía turís- tica, que inicialmente planteó el ingeniero Hernán Roberto Mese- ses, es factible en casi todo el trayecto. Villegas Ramírez agregó que la mayoría de las 14 estaciones están desaparecidas, han sido invadidas, otras convertidas en escuelas, en mal estado y unas bien conservadas.