Coelum Astronomia 251 - 2021 - Page 53

Il Sistema Solare Esterno

Juno

Sopra. La sonda Juno, della NASA, qui immaginata in un ipotetico sorvolo della luna gioviana Europa (ripresa dalla sonda Galileo nel 1990). Crediti: NASA

La sonda della NASA è nell’orbita di Giove da più di quattro anni. Nel luglio del 2021, al termine della 34ª orbita intorno al gigante gassoso, la sua missione sarà finita, ma esiste la possibilità di una estensione mediante un cambio di orbita, che la porterebbe a sorvolare tre delle grandi lune galileiane di Giove: Europa, Io e Ganimede. La decisione è attesa per il mese di dicembre.

New Horizons

Mentre la sonda viaggia nelle profondità della Fascia di Kuiper, arrivano ancora ricerche e scoperte dal sorvolo del sistema di Plutone. Di recente, un team internazionale di ricercatori ha svelato che le cime di Plutone hanno un manto nevoso, ma a differenza della Terra per la

Le antenne del Deep Space Network della NASA del complesso di Canberra. Crediti: NASA

53

www.coelum.com