Coelum Astronomia 251 - 2021 - Page 48

Parker Solar Probe e Akatsuki

Rappresentazione artistica della sonda NASA Parker Solar Probe in volo ravvicinato al Sole. Crediti: NASA

Occhi puntati su Venere anche con Akatsuki e la sonda Parker della NASA.

L’11 luglio 2020, Parker Solar Probe, che sta viaggiando verso il Sistema Solare interno per catturare particelle dell’atmosfera esterna del Sole, ha compiuto il terzo di una serie di passaggi ravvicinati di Venere. La sonda ha osservato il lato notturno del pianeta a una distanza di circa 800 chilometri, dalla superficie alla parte superiore dell’atmosfera e attraversando la cosiddetta “coda” di Venere, un fenomeno prodotto dall’interazione fra la ionosfera del pianeta e il flusso di particelle proveniente dal Sole, in conseguenza del quale la ionosfera può allungarsi nello spazio per migliaia di chilometri.

Le osservazioni di Parker e Akatsuki sono state al centro di una campagna condotta da Terra mediante una serie di rilevazioni che ha riunito le forze dei ricercatori e astronomi amatoriali, per osservare Venere contemporaneamente alle due sonde.

Ecco gli appuntamenti per il 2021 con Parker Solar Probe:

17 gennaio: perielio #7 (14,2 milioni di km)

20 febbraio: flyby con Venere #4 (2.392 km)

29 aprile: perielio #8 (11,1 milioni di km)

9 agosto: perielio #9 (11,1 milioni di km)

16 ottobre: flyby con Venere #5 (3.786 km)

Parker Solar Probe nel 2021

Gli asteroidi

OSIRIS-REx

La sonda della NASA ha trascorso tutto il 2020 compiendo test finalizzati al fatidico incontro con l’asteroide Bennu, nell’orbita del quale era arrivata il 3 dicembre 2018. Lo storico prelievo di campioni è avvenuto con successo lo scorso 20 ottobre, quando il braccio di campionamento ha prelevato i campioni di polveri che una capsula riporterà sulla Terra. L’obiettivo principale della missione, quello di raccogliere almeno 60 grammi di materiale, è stato raggiunto e ampiamente superato (si parla di oltre 400 grammi), non senza però un problema imprevisto: il coperchio

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