Coelum Astronomia 250 - 2020 - Page 146

Alla Scoperta del Cielo dalle Costellazioni

alle Profondità del Cosmo

Pisces, i Pesci

di Stefano Schirinzi

Seconda Parte

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COELUM ASTRONOMIA

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Intraprendiamo ora il viaggio da oriente a occidente, che da Alrisha porta al “pesce occidentale”.

Un grado a ovest di α Psc, ecco la stella ξ Psc, la prima a far parte di quella figura che Hevelius chiamò Linum Austrinum, in considerazione della già citata corda che lega il pesce occidentale. Lontana 280 anni luce dal Sistema Solare, ξ Psc splende di magnitudine +4,60.

Già al binocolo risulta evidente la differenza cromatica con la vicina e bianca Alrisha, essendo ξ Psc una gigante arancione di tipo K0 III (4.900 K), vecchia di 1,2 miliardi di anni ma evoluta più velocemente del Sole in funzione della sua massa, che risulta essere il doppio di quella della nostra stella. Così è arrivata ad espandersi fino a 9 volte il diametro del Sole: una grande sfera arancione che irradia nello spazio 45 volte in più del nostro luminare diurno.

Si tratta di un sistema binario spettroscopico a linea singola con un periodo orbitale di 4,6 anni e