BEHIND THE STARS JANUARI 2022 BEHIND THE STARS - Page 72

TEKST: YVONNE HOEBE

Keer op keer overwon hij, maar…

CORONA

WERD ARIE RIBBENS FATAAL

Hoe triest! Jarenlang was ARIE RIBBENS ziek en vaak werd gevreesd dat hij het niet zou halen. Tot ieders verbazing knapte hij keer op keer op en konden de plannen voor zijn begrafenis weer in de la. Niemand had dan ook verwacht dat de zanger uiteindelijk aan corona zou komen te overlijden. De negen levens van Arie waren toch nog niet op…?

Al enkele jaren lagen de papieren voor zijn begrafenis op de plank, zelfs werd er op gegeven moment afscheid genomen van dierbare vrienden en waren er emotionele en liefdevolle gesprekken met de kinderen. Zo vaak heeft Arie Ribbens de dood in de ogen gekeken en net zo vaak knapte hij weer op. ‘Ja, er bestaan dus wonderen en ja bidden blijkt dus te helpen’ zei hij na de zoveelste heftige periode waarin hij op het randje van de dood had gezweefd.

Vaak keek Arie de dood in de ogen en waren zijn artsen ervan overtuigd dat de zanger niet lang meer had, net zo vaak zag het er enkele dagen later heel anders uit en konden Arie en zijn vrouw Cea weer voorzichtig plannen maken voor de toekomst. Arie had zoveel gezondheidsproblemen, problemen met zijn schildklier en zijn nieren, longontsteking, maagbacterie, diabetes, bloedvaten verstopt, dementie en ook problemen met zijn hart. Wonder boven wonder leek de longtumor vier jaar geleden niet langer actief. Ook de artsen stonden perplex, niemand snapte er iets van. Eerder had hij ook longkanker en werd hij na een operatie en bestralingen ook schoon verklaard. Een medisch wonder zo mocht je Arie Ribbens wel noemen. Maar helaas, de grote stoere man met o zo’n klein hartje die decennia lang feestzalen op z’n kop zette overleed op 3 december 2021, hij was 84 jaar. Zijn vrouw Cea maakte het overlijden zelf bekend: ‘Mijn lieve man, ik moet je laten gaan. Voor altijd in mijn hart…’ Op de overlijdenskaart stond de humorvolle tekst van Arie zelf:Bij Hoevelaken niet linksaf, niet rechtsaf, maar naar boven.’

Het draaiboek van de begrafenis, geregeld door Anne-Jan Jongbloed, de man van Bonnie St. Claire lag al zo’n vier jaar klaar en moest nu opeens toch uit de kast worden gehaald. Voor Arie’s twee dochters Mirjam en Mascha een grote schok, dit hadden ze nooit verwacht. Vanzelfsprekend wisten ze dat hun vader niet het eeuwige leven had, zeker door alle gezondheidsproblemen waar hij mee kampte. Zij vertellen: ‘Ja, natuurlijk weet je dat het een keertje gaat gebeuren. Onze vader was al lang ziek, maar dat het nu juist corona moet zijn die hem het leven benam, dat is bijna niet te bevatten. Hij had veel onderliggende kwalen, maar hij was voor ons gewoon onze vader die wel ziek was, maar van wie we nooit hadden verwacht dat hij er opeens zomaar niet meer zou zijn. Echt, daar hebben we nooit rekening mee gehouden. Voor ons gevoel zou hij alles overleven, zo’n sterke man met z’n enorme levenslust die er dan zomaar opeens tussenuit glijdt, we kunnen het niet geloven. Wat is corona toch een vreselijke ziekte.’

Na zijn overlijden waren er veel reacties, zelfs het NOS journaal besteedde aandacht aan zijn heengaan. Voor de twee zussen een goed gevoel. ‘We wisten dat mijn vader bekend was, maar uiteindelijk trad hij al jaren niet meer op. En dan zoveel lieve woorden over hem, dat is wel heel bijzonder en dat doet ons heel veel goed. We zijn ook heel trots op hem dat hij dat allemaal bereikt heeft. Kon hij het zelf nog maar even zien, dat had hem vast heel goed gedaan.’

Afscheid werd er door vrienden, familie en collega’s genomen in Arie’s huis in Emmeloord. Hier woonde hij al weer enkele jaren samen met zijn vrouw Cea. De begrafenis vond in besloten kring plaats en daarbij waren onder andere zijn goede vrienden Jacques en Diny Herb, Ria Valk en Bonnie St. Claire.