Barça 106 Abril - Maig del 2021 - Page 79

La lesió i el descens als inferns

El 1968 Thomas va arribar a la Lliga espanyola , al Sant Josep , procedent del Golden Eagles ( Universitat Estatal de Califòrnia ). Amb l ’ equip de Badalona va estar dues temporades ( 1968- 69 i 1969-70 ), màxim anotador de la competició , i Ramon Ciurana , que va ser directiu del Sant Josep i després es va incorporar al Barça el 1970 com a responsable de la secció , se ’ l va voler emportar al club blaugrana , però Thomas havia d ’ esperar a poder nacionalitzar-se perquè després que el Madrid nacionalitzés Clifford Luyk i Wayne Brabender , la Federació Espanyola va tallar l ’ aixeta de les nacionalitzacions per a la temporada 1970 / 71 . Així , Thomas va fitxar pel Barça aquella temporada , però no va poder jugar fins al curs 1972 / 73 i només estar amb l ’ equip blaugrana fins a la temporada 1974 / 75 . Allà va conèixer Carmichael i es van fer íntims amics . Al novembre del 74 , es va produir el fet que va canviar la vida de Charles Thomas per sempre , i que va ser l ’ inici del seu descens als inferns . En un partit contra el Reial Madrid , Thomas va saltar defensat per Luyk i va caure amb el genoll a terra i es va destrossar la ròtula . El Barça el va cedir al Manresa , però ell ja no va ser mai el mateix i aquella lesió el va acabar per enfonsar com a jugador i com a ésser humà . jugar al bàsquet espanyol ( Sant Jo · sep i Manresa ), i per a tothom que en algun moment va sentir a parlar d ’ aquest pivot de 2,01 d ’ alçada que suplia l ’ escassa estatura amb una potència de salt inaudita en aque · lla època . S ’ havia donat per fet que havia mort , tot i que circulaven di · ferents causes ..., que si havia estat víctima en un tiroteig en un ajusta · ment de bandes , que si va rebre una ganivetada en una baralla al carrer , que si va patir una sobredosi ... Però no , Charles Ray Thomas segueix viu , té 74 anys , li falten les dues cames , amputades com a conseqüència de la mala vida , i ara , quan ningú ho esperava , ha decidit tornar a néixer . “ Quan vaig parlar amb ell no dona · va crèdit , pensava que era algú que es volia fer passar per Charles , però vaig veure que sabia coses que no · més ell podia saber . Vam es · tar parlant uns deu minuts i li vaig dir que havia de penjar , que havia de trucar al seu fill Carlos ”, confessa .
Una família en xoc Carlitos , com el coneixien en els temps que va viure a Espanya amb els seus pares i encara no tenia els 10 anys quan Charles va desapa ·