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8 PANDEMIEN // LEOPOLDINA / THEMA IM FOKUS

Pandemien gestern und heute

Beim Umgang mit der Ausbreitung neuer Krankheiten kann die Gesellschaft aus der Vergangenheit lernen
Abbildung : Adobe Stock / DisobeyArt
Ob Pest oder Spanische Grippe – Mundschutz , Isolation und Quarantäne waren schon früher wirksame Schutzmaßnahmen gegen die Ausbreitung eines Erregers . Heute stehen uns weitere , technische Mittel zur Verfügung . Daten zum Infektionsgeschehen werden täglich gesammelt , die Durchseuchung der Bevölkerung wird zeitnah erfasst . Auch wird Technik zum erweiterten Schutz eingesetzt . So können Kontaktverfolgungs-Apps eine Risikobegegnung anzeigen und die Unterbrechung von Infektionsketten erleichtern .

Große Pandemien der Vergangenheit waren die Pest und die

Cholera . Drei Pest-Pandemien gab es in der Geschichte in Europa mit mehreren Millionen Opfern . Das Bakterium Yersinia pestis löst beim Menschen Fieber , Gliederschmerzen und Beulen an den Lymphknoten aus , deshalb wird diese Form der Erkrankung Beulenpest genannt . Die Beulenpest kann heute mit Antibiotika behandelt werden . Befällt der Erreger die Lunge , führt er zur Lungenpest und zum Tod .
Für zahlreiche Todesfälle sorgte zu Beginn des vergangenen Jahrhunderts auch die Spanische Grippe . An ihr starben zwischen 1918 und 1920 schätzungsweise 20 bis 50 Millionen Menschen , davon mehr als 400.000 in Deutschland . Das Virus löste Husten , hohes Fieber und Lungenentzündungen aus . Es stammte vermutlich aus den USA und wurde von Soldaten nach Europa gebracht . Die ersten Berichte über diese Krankheit erschienen in Spanien und gaben der Krankheit ihren Namen . Bis heute ist der Ursprung der Zoonose nicht genau geklärt . Man vermutet aber , dass der Erreger von einem Vogelgrippevirus abstammt . Jede Pandemie wirkt in viele verschiedene Lebensbereiche hinein und hinterlässt Spuren in der Gesellschaft .
Historische Maßnahmen und moderne Technik Die Sofortmaßnahmen gegen Krankheitserreger haben sich bis heute kaum verändert . Schon bei der Pest Mitte des 14 . Jahrhunderts nutzten Menschen Tücher als Mundschutz und Essigwasser zum Desinfizieren . Italien sperrte ganze Städte ab , kontrollierte Waren und den Verkehr . Personen mit Symptomen mussten 14 Tage in Quarantäne , Erkrankte wurden in Pesthäusern isoliert . Um
den Erreger auszurotten , wurden sogar ganze Städte abgebrannt . Anfang 2020 hat China zur Eindämmung des Coronavirus SARS-CoV-2 die Stadt Wuhan und die umliegende Region wochenlang isoliert und in vielen Ländern der Welt wurde das öffentliche Leben für eine gewisse Zeit massiv eingeschränkt . Die Grundlagen für solche Maßnahmen sind heute allerdings völlig anders als im 14 . Jahrhundert , da sie sich auf wissenschaftliche Erkenntnisse berufen können .
Audio Helga Rübsamen-Schaeff über
zukünftige Pandemien
Diese tradierten Maßnahmen werden heute durch technische Möglichkeiten unterstützt . Der Austausch von Infektionszahlen und Forschungsergebnissen zwischen Ländern funktioniert viel schneller , Menschen können einfacher informiert werden , durch sogenannte Kontaktverfolgungs-Apps können Infek-